Vanessas Sahlmans skapande är styrd av hennes uppfattningar om nattliga drömmar, verkligheten, känslomakt, och rå energi. Hennes konst speglar paradoxala relationer som mellan liv och död, melankoli och eufori. Hela tiden befinner hon sig vid en gräns. I detta gränsland gestaltar hon balansakten mellan individen och evigheten.

Sahlman hämtar former från landskapet, det arkitektoniska och skulpturala. Bilderna, ibland grymma och förvridna, ibland lustiga, framställer mer eller mindre fördolda ansikten och rummet där människan existerar mellan födelse och död som förändras efter dennes förutsättningar. Identitet förhåller sig till porträtten på samma sätt som "platsen" förhåller sig till landskapet.

Tecknar stiliserat, figurativt blandat med djärv geometri med tunt stift i tusch för att få fram ett stramt tolkningsbart uttryck. Arbetar även i olja och objekt i trä. Konsten realiseras i fristående konstverk och textilt. Omvandlar vissa motiv till rörlig bild.